martes, 31 de octubre de 2017

Did Paul McCartney skip Phoenix because of Chase Field dispute?

Did Paul McCartney skip Phoenix because of Chase Field dispute?
Rebekah L. Sanders, The Republic 
Published  Oct. 31, 2017

47,922 fans in Chase Field wait for Kenny Chesney to perform during the Spread the Love Tour at Chase Field in Phoenix on Saturday, May 7, 2016.
(Photo: David Wallace, David Wallace/The Republic)

Thousands of fans paying top-dollar for tickets might have packed Chase Field to see the legendary ex-Beatle Paul McCartney take the stage this summer.

But according to Chase Field's booking manager, McCartney's concert tour skipped Phoenix in part because of the ongoing clash over stadium issues between the Arizona Diamondbacks and Maricopa County.

Charles Johnston, CEO of Scottsdale-based Select Artists Associates, has run non-baseball events at the stadium since it opened in 1998. He specializes in staging entertainment at sports venues across the country — including taking part in 28 Super Bowls. 

Johnston warned Maricopa County officials that the uncertainty surrounding renewal of his Chase Field booking contract in the face of opposition from the team contributed to McCartney's decision to go elsewhere and continues to hamper his ability to attract other talent.

"With the current state of affairs with our Booking Manager Agreement expiring June 30, 2017, and our inability to confirm a date and the unfortunate status of the relationship we all are experiencing with the Arizona Diamondbacks, they (Live Nation and Paul McCartney) elected to pass on Chase Field and not get involved in the pending matters," Johnston told Maricopa County Stadium District Director Daren Frank in an email obtained by The Arizona Republic under the Arizona Public Records Law.

A Live Nation spokesman who has promoted previous McCartney dates in the Phoenix market said the musician's choice to play other locations had nothing to do with the Chase Field dispute.

"Holds are placed at venues all the time" and later canceled, the spokesman said in a written statement. "The tour routing, unfortunately, didn't work out."

Kenny Chesney performs during the Spread the Love Tour at Chase Field in Phoenix on Saturday, May 7, 2016. (Photo: David Wallace, David Wallace/The Republic)

But other events have been canceled or jeopardized amid opposition from the Diamondbacks. The baseball franchise, as the downtown Phoenix stadium's main tenant, has veto power over events there. 

The team took more than three months to respond to Johnston's request to book Kenny Chesney in 2018, endangering his ability to lock down the June 23 date, according to emails Johnston provided. The team also declined Johnston's offer of discounted tickets to Diamondbacks season ticket holders, sponsors and advertisers, he said.

The Diamondbacks didn't quickly give approval despite Chesney's wildly successful show at the stadium last year — and the team's frequent complaint that Johnston does not book enough concerts at Chase Field.

The Diamondbacks also moved this year's Fan Fest out of Chase Field to the team's spring-training ballpark, blaming Johnston on a radio show for not making the weekend available. He insists the dates were open. 

"Our company has a 20-year investment and relationship with that property. And we took it from zero," Johnston said. "If I wasn't willing to commit our space and time, there would be nothing at Chase Field for the next year and a half."

Maricopa County has struggled for months to figure out whether to keep Johnston as the booking manager as the Diamondbacks ramp up pressure on him.

The team has a vested interest in attracting more non-baseball events because revenue from those events feeds a stadium maintenance fund. For more than a year, the Diamondbacks have been locked in a fight with Maricopa County over maintenance funding and the team's desire for major renovations to the 19-year-old stadium.

The millions of dollars at stake in non-baseball event revenue adds to the Gordian knot of disputes between the county and team. 

Diamondbacks attorneys Leo Beus and Nona Lee separately wrote letters this year to the county threatening to torpedo any new contract awarded to Select Artists Associates.

"So there is no misunderstanding, the Team is exercising its contractual right to disapprove of the hiring of Mr. Johnston or any firm with whom he is affiliated," Lee wrote in a letter obtained through the newspaper's public records request.

The Diamondbacks also objected to the wording of the county's solicitation for bids to hire a new events manager. The original solicitationread, "the team has rarely permitted events that utilize the Playing Field during the baseball season."

In the face of the team's displeasure, the county unexpectedly canceled its bid solicitation and sweetened the language for the team in a second attempt to draw bidders.

"(T)he Team has expressed encouragement for and a willingness to permit events that utilize the Playing Field during the baseball season," the new solicitation reads.

County spokesman Fields Moseley said officials "reached out to the Diamondbacks so we could better understand why they were not satisfied with the original RFP. The county addressed all objections expressed by the team."

If the Diamondbacks were hoping for a different outcome, they are likely to be disappointed.

The initial bid process drew two proposals: One from Johnston's firm and another from R Entertainment.

The new round, which ended earlier this month, attracted only one bidder: Johnston.

County supervisors could soon vote to award the contract or ask for the third round of bids.

Mike O'Donnell of R Entertainment said the company didn't bid in the second roundbecause its hands are full. The company works on events with the Diamondbacks at Salt River Fields, as well as with The Republic.

"It's an interesting time right now, what's going on between Chase Field and the county, but regardless, there’s great opportunities to bring incredible events" to the stadium, O'Donnell said. "I don't know that it's been underutilized. The current management team, I believe, has produced quite a few events."

Trying to hold onto his contract has been frustrating and expensive, Johnston said.

"Having gone through the bid twice, and the fact you had major bidders in here for the second time, and they looked at it and took a pass — I'm hoping it all comes down and we get it signed and we move forward with the great shows that we have booked," said Johnston, who spent hours talking to The Republic while sharing dozens of pages of business documentation.

Despite the uncertainty, he said, he has been able to book two other major artists next year and a third in 2019, he said. They have not yet been announced.

The Diamondbacks' veto threat is still on the table, Beus told The Republic in a brief interview. Beus declined to answer the newspaper's full list of questions.

If the county awards the contract to Johnston, "It puts us further in the hole," Beus said, referring to the $187 million in stadium repairs that the team alleges in a lawsuit the county must pay.

Booking non-baseball events is "the only way" to raise money for urgent upgrades to Chase Field, he said.

County officials counter there will be enough money over time from team rent and event revenues to make structural repairs for which they are responsible. The county says the team must pay for cosmetic options, such as suite renovations.

The Diamondbacks previously asked the county to give the team the booking manager contract while significantly decreasing the team's roughly $4 million a year rent and handing control of the stadium to the City of Phoenix. In exchange, the team offered to absorb the full stadium maintenance costs.

However, when the team had two opportunities to bid on the events contract this year, it did not participate.

Johnston, a cheerful former trumpet player who can spin a yarn about almost any celebrity since he first booked the Rolling Stones in 1968, acknowledges he has a lucrative contract. But he doubts the team would be more successful.

The Diamondbacks once held rights for daytime gatherings like corporate conferences and charity fundraisers but gave them up in 2004 after generating only about $8,000 gross a year, according to county officials, Johnston and documents. Johnston's company now grosses about $2 million from daytime events, he said.

"Teams themselves are generally not ideally suited for being concert promoters. ... And municipalities are usually not able to take the risks," said Gary Bongiovanni, editor-in-chief of the worldwide concert trade magazine Pollstar. "What they really need is someone savvy who can negotiate with people (in the business), take all the financial risk and get a percentage of the proceeds."

A similar dynamic has played out in Glendale, where Gila River Arena revenues rose sharply after AEG took over arena management from the Arizona Coyotes. 

Johnston says he is hopeful things will work out at Chase Field.

"The hard part about all of this is, we are booking all of these things far beyond the end of our contract," Johnston said. "But I wanted to show good faith."

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lunes, 30 de octubre de 2017

Paul McCartney lifts spirits in quake-hit Mexico

Paul McCartney lifts spirits in quake-hit Mexico
Monday 30 October 2017

File: Paul McCartney lifted spirits in quake-hit Mexico at a concert here punctuated with the cry "Fuerza Mexico!" Photo: AFP / Kamil Krzaczynski

MEXICO CITY - Paul McCartney lifted spirits in quake-hit Mexico at a concert here punctuated with the cry "Fuerza Mexico!"

More than 48,000 fans gathered in the city's Azteca Stadium to hear the former Beatle in his first Mexico City concert in five years.

Before launching into "Maybe I'm amazed," McCartney raised his fist, evoking the hand signs used to call for silence during the search for survivors in the ruins left by the September 19 earthquake.

"Fuerza Mexico!" he shouted to the roar of the crowd, delighted by his use of the Spanish phrase meaning "Be strong, Mexico!"

The 7.1 magnitude quake toppled buildings in the city, killing more than 400 people and leaving thousands homeless.

Shortly after the quake, McCartney sent a message on Twitter to Mexicans expressing his affection and support "in these difficult times."

During his previous Mexico City concert, McCartney filled the giant plaza in the heart of the city known as the Zocalo with 200,000 fans.

On his current "One on One" tour, which began in the United States in 2016, the British legend has performed 41 shows before 1.2 million people.

Paul McCartney en el Azteca: rock, nostalgias y amor a México
29 OCTUBRE, 2017

Paul McCartney. Foto: Cortesía Lulú Urdapilleta/Ocesa
Paul McCartney. Foto: Cortesía Lulú Urdapilleta/Ocesa

Paul McCartney. Foto: Cortesía Lulú Urdapilleta/Ocesa Paul McCartney. Foto: Cortesía Lulú Urdapilleta/Ocesa
Paul McCartney en el Azteca: rock, nostalgias y amor a México
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CIUDAD DE MÉXICO ( El rockero británico Paul McCartney se presentó anoche en el Estadio Azteca, en un intenso y mágico viaje de nostalgias en donde mostró su solidaridad y cariño hacia México, luego de los pasados sismos del 7 y 19 de septiembre. 

La frase “¡Fuerza México!” fue repetida por McCartney en distintos momentos durante su show que duró más de dos horas, en las que tocó sus clásicas rolas como solista de la banda Wings con su primera esposa ya fallecida, la adorable fotógrafa neoyorquina Linda Eastman (1941-1998), y del legendario el cuarteto de Liverpool Los Beatles que impulsó las revueltas juveniles de nuestra era.

A sus 75 años, la celebridad Miembro del Imperio Británico, Sir Paul McCartney, fue recibida con una leve llovizna a eso de las 21:18 horas, la cual inmediatamente se esfumó al escucharse La noche de un día difícil, para enardecer al coloso de Ramírez Vázquez en Santa Úrsula que estaba lleno a reventar.

Como es su costumbre, el carismático cantautor subió al escenario vestido elegantemente, con un saco azul marino y camisa azul claro, portando pantalones negros. A sus espaldas lo cubría una monumental producción, con una pantalla gigante central y dos laterales.

La máquina del tiempo se echó a andar entre clásicos y recientes creaciones, que se entregaron durante este recital que forma parte de su gira One On One Tour (“Uno más uno”) y que significa su regreso a nuestro país luego de cinco años, más la segunda vez que actúa en el Estadio Azteca.

“¡Hola México, buenas noches Ciudad de México!, vamos a cantar viejas y nuevas canciones. ¡Vamos a tener una fiesta!”, exclamó McCartney quien estudió español de niño, para irse directo con No puedes comprar mi amor.

En distintas partes del inmueble se veía desde seguidores de la vieja guardia rockera de coraza, hasta gente menuda de las nuevas generaciones, portando algunas personas el tradicional traje del mítico Sargento Pimienta inventado por McCartney, con familias enteras compartiendo la alegría de mirar a su ídolo.

“Esta noche voy a hablar un poquito de español”, dijo el originario de Liverpool, quien se quitó su saco provocando berridos entre las multitudes que sintieron Tengo que atraparte en mi vida del álbum Alma de Hule.

Continuó con Déjame rolártelo, Traigo un sentimiento y Mi Valentín, misma que dedicó a su actual mujer Nancy Shevell, apoderándose de un piano de cola.

También se añadieron a la selección Podemos solucionarlo, A pesar de todo el peligro, No me verás y Ámame, la cual cubrió los oídos con su peculiar ritmo en la armónica (originalmente soplada en el primer disco de Los Beatles por John Lennon) y con un Paul que vociferaba en dialecto muy mexicano:

“¡Son a toda madre!”

Y la amo humedeció los ojos de algunos espectadores al punto de las lágrimas. Con Ave negra aprovechó para poner en alto los derechos humanos. Aquí ahora abrió sus recuerdos:

“Escribí esta canción para mi carnal John”, generando un estruendoso rugido y aplausos ensordecedores.

A la larga lista de canciones memorables se incorporaron Lady Madonna y Algo, dedicándola a su excamarada en Los Beatles y creador de la balada a Patty Boyd, el guitarrista invisible George Harrison (1943-2001).

El calipso de Ob-La-Di, Ob-La-Da puso a bailar a prácticamente todos los reunidos, al igual que De vuelta en la Unión Soviética. La pachanga se alargó con Déjalo ser y Vive y deja morir, escrita para la primera película del agente 007 James Bond que protagonizó el recientemente fallecido Sir Roger Moore (El Santo), en Live and Let Die, la cual trajo estridentes fuegos pirotécnicos y en las pantallas se vieron deslumbrantes llamaradas.

Con Oye Jude coreada al unísono todo indicaba que culminaría la presentación cuando McCartney desaparecía tras el escenario; pero regresó ondeando con un asta la bandera de México, en tanto sus músicos traían la del Reino Unido, Estados Unidos y la multicolor de la comunidad LGBT.

Entre las canciones que se incluyeron para el encore fueron la inolvidable Ayer, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band, Cumpleaños y Sueños dorados. La media noche se asomaba en el Azteca; Paul McCartney partía extasiado y sin más, exclamó:

“Nos tenemos que ir. ¡México lindo y querido!”

Y la banda se escapó hacia la noche por la belleza de una media luna de octubre. 

(Crónica solicitada a César Muñoz Valdez para
Paul McCartney ofrece memorable concierto ante más de 48 mil personas
El cantante británico exclama: ¡Fuerza México! por recientes sismos.
29 Oct 2017

Foto: Paul McCartney en el Estadio Azteca / Notimex

Paul McCartney ofreció memorable concierto en el Estadio Azteca de esta ciudad, ante unas 48 mil 300 personas, como parte de su tour mundial One on One que concluirá en diciembre próximo.

El legendario cantante y músico británico interpretó, durante unas tres horas, casi 40 temas de su repertorio musical que suma más de medio siglo de trayectoria artística en los escenarios internacionales.

A sus 75 años, una de las piedras angulares del desaparecido cuarteto de Liverpool, The Beatles y considerado como uno de los mejores compositores de todos lo tiempos, mostró energía y vitalidad pese a que conforme avanzaba la velada, fue notable una cierta ronquera en su voz.

La noche del sábado se describió inolvidable para aquellos fanáticos de la Beatlemanía, para quienes vieron nacer a Wings o quienes son fieles al solista compositor de éxitos escritos con letras de oro en la historia musical del mundo.
Debido a los recientes sismos que han ocurrido en varias regiones de México, Paul McCartney exclamó: “¡Fuerza México!” en dos ocasiones para alentar a sus habitantes a no bajar la guardia y continuar apoyando a los damnificados en la reconstrucción de sus vidas.
El primer grito lo dio previo a entregar "Maybe I'm amazed" cuando el público lo interrumpió al encender las luces de sus teléfonos móviles y decir su nombre en varias ocasiones. Con guitarra en mano, incorporándose al cántico, ejecutó los acordes del tradicional: “Oléee, oléee” a la par que sus fans agregaban: “Sir Paul, Sir Paul”.
Con el puño en alto, el ídolo mundial arribó al escenario del llamado “Coloso de Santa Úrsula” a las 21:20 horas para iniciar la presentación de su quinta visita musical a México. Esta vez fue mediante los éxitos "A hard day's night" y "Save us".
"Hola, México. Buenas noches. Vamos a cantar viejos temas, unos nuevos y otros más. Esta noche vamos a tener fiesta", expresó a manera de bienvenida ante seguidores de todas las edades. Ahí estaban sus contemporáneos, los jóvenes, adolescentes y hasta niños acompañando a sus padres o abuelos.
Después de fascinar con "Can't buy me love", tema que popularizó al lado de The Beatles, pronunció: "Muchas gracias. Esta noche voy a tratar de hablar un poquito de español". Fue un detalle que los asistentes aplaudieron y muchos de ellos asistieron disfrazados de calaveras, alusivas a la próxima celebración del Día de Muertos en México. 
“Letting go" y “Got to get you into my life” continuaron en el repertorio para luego decir con la emoción a flor de piel: "Es increíble estar de vuelta".
Mientras que a sus espaldas se proyectaban imágenes de The Beatles, durante alguno de sus conciertos televisivos, él les rendía homenaje a sus compañeros del grupo través de "All my loving", pieza escrita por él junto con John Lennon en 1963.
Tras levantar su guitarra, se desprendió de ella para cambiar a otra. También se retiró el saco azul que portaba con el propósito de hacer vibrar a su fans al compás de "Let me roll it", cover de Jimmi Hendrix y después "I've got a feeling".
Aunque la mayoría de las personas acudieron abrigadas al Estadio Azteca, portando bufanda, gorro y hasta impermeable, el clima no causó estragos no obstante la amenaza de lluvia.
"Escribí esta canción para mi esposa hermosa Nancy, ella está aquí, esta noche", explicó mientras se colocaba en el piano para interpretar "My Valentine".
“México, te amo", pronunció mientras hacía con sus manos la forma de un corazón en sinónimo de que se lo entregaba al pueblo de este país. Fue el preámbulo para "Nineteen hundred and eighty-five", que llevó a la fama al lado de su grupo Wings.
A paso relajado y jovial, el caballero real de Gran Bretaña se paseaba por el monumental escenario y luego de "We can work it out" advirtió que a continuación regresaría en el tiempo. “Es la primera canción que los Beatles grabamos: ‘In spite of all the danger’”, y que por vez inicial suena en vivo con esta gira.
Acompañado de cuatro músicos y un coro monumental al frente compartió "You won't see me" y dedicó “Love me do” a George Martin, el afamado quinto Beatle que llevó a la fama a la agrupación.
“¿Cómo están de este lado?, ¿cómo de este otro?”, preguntaba un McCartney platicador para luego asegurar: "¡Son a toda madre!" y en tono romántico, con su guitarra acústica llenar el ambiente de nostalgia a través de “And I love her".
El tema finalizó con un poco de baile sensual de su parte cuando se gira moviendo sus glúteos al ritmo de la música. También siguió "Blackbird" mientras animaciones en la pantalla mostraban a unos pájaros en vuelo.
"Escribí esta canción para mi carnal John (Lennon)", expresó antes de los acordes de "Here today" para dar paso a las del más reciente disco: “Queenie eye" y "New" con Paul de nuevo frente al piano.
En el repertorio siguieron "Lady Madonna", "Four five seconds", "Eleanor Rigby", "I wanna be your man" y “Being for the benefit of Mr Kite" para luego tomar el ukelele y recordar a través de "Something" al fallecido ex Beatle, George Harrison.
"A day in the life" y "Give peace a chance" fueron el pretexto para que el público extendiera una bandera de la Paz y a su lado otras de México y Gran Bretaña en sinónimo de la no guerra y la no violencia.
“Para esta canción nos gustaría que ustedes nos canten a nosotros. ¿Están listos?”, sugirió y acto seguido se armó la fiesta al ritmo de "Ob-la-di, Ob-la-da", "Band on the run" y "Back in the U.S.S.R."
De nuevo al piano y mientras que de las gradas se emitían luces, interpretó "Let it be" que concluyó con un agradecimiento y otra vez “¡Fuerza, México!”.
"Live and let die" dio paso a la explosión de fuegos artificiales en tanto que "Hey jude" convirtió al imponente recinto en un coro de más de 48 mil almas entonando el clásico "Na, na, na" a la par que él ondeaba las banderas de México, Estado Unidos, Gran Bretaña y la comunidad gay.
“Gracias, son los mejores”, expresó. Parecía el final pero tras una breve pausa volvió para envolver con la magia de "Yesterday", una de sus canciones emblemáticas seguida de "Sgt. Pepper's lonely hearts club band”, "Helter skelter" y "Birthday" con la que festejaba a los cumpleañeros y de paso, deseó una feliz Navidad por adelantado.
Con ésta última subió a cuatro jóvenes mujeres al escenario y las invitó a bailar, aunque una de ellas no paraba de llorar dada la emoción de estar ahí, tan cerca de su ídolo.
El concierto de Paul McCartney finalizó a la medianoche con "Golden Slumbers" y de nuevo los sorprendentes fuegos artificiales que iluminaron el cielo, aunque no sin antes destacar su agradecimiento por una noche fantástica.
Ya en los túneles del Estadio Azteca, los miles de fans se retiraban satisfechos todavía entonando el “Na na na” de “Hey Jude”.
De acuerdo con la Secretaría de Seguridad Pública (SSP) hubo saldo blanco luego del espectáculo. Sir Paul McCartney cerrará el año con presentaciones en Australia y Nueva Zelanda.

sábado, 28 de octubre de 2017

ONE IN ONE IN MEXICO : October 28 2017 - Estadio Azteca, Mexico City, Mexico

 Soundcheck Mexico 2017

Paul McCartney saluda a fans de camino a su concierto

Estoy lloraaaaando amigosssss!! @PaulMcCartney #PaulMcCartneyEnMéxico 🌼🌸🌺🌼🌸🌺🌼🌸🌺🌼🌸🌺

@PaulMcCartney #OneOnOne “One sweet dream came true today” Macca’s soundcheck at Mexico City, we ❤️ you Paul! You sound as good as ever!!!

Mexico - Soundcheck - Oct 28, 2017

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@PaulMcCartney 🎆🎸🇲🇽🇬🇧 #OneOnOne #PaulMcCartneyEnMexico

Música y recuerdos de @thebeatles previo a la magestuosa presencia de @PaulMcCartney en el @EstadioAzteca. Un deleite! 👌🏻🙌🏻🤗

@PaulMcCartney One on One Tour! 🎵🎤😄 (@ Estadio Azteca - @ligabancomermx in Coyoacán, DF)

Sir @PaulMcCartney inicia su concierto en el Estadio Azteca 🤩🤩🤩

#PaulMcCartneyEnMexico Así empieza el concierto de Paul McCartney en el Estadio Azteca 

SEE LIVE IN PERISCOPE :    (Soundcheck)    (Soundcheck)    (Soundcheck)    (Soundcheck)    (Soundcheck)    (Soundcheck)    (Soundcheck)    (Soundcheck)